Vòng 1/8 Cúp C1 châu Âu/Champions League 2019/20 đã khép lại với nhiều điểm nhấn cũng như bất ngờ. Bất ngờ nhất chính là việc không còn đại diện nào của Ngoại hạng Anh và La Liga hiện diện ở vòng bán kết. Đây là điều chưa từng xảy ra kể từ mùa 1995/96.

Serie A cũng ‘chịu chung số phận’ với Ngoại hạng Anh và La Liga. Đại diện duy nhất của Serie A ở vòng tứ kết là Atalanta đã phải dừng cuộc chơi sau thất bại 1-2 trước PSG.

Góp mặt ở vòng đấu dành cho 4 đội cuối cùng là PSG, Lyon, Bayern Munich và RB Leipzig. Lần đầu tiên trong lịch sử, Champions League chứng kiến cả 4 đại diện của vòng bán kết đều thuộc về Bundesliga (Đức) hoặc Ligue 1 (Pháp).

Sức nhàn thắng sức mỏi

Ligue 1 và Bundesliga là hai giải đấu kết thúc sớm nhất trong hệ thống 5 giải VĐQG hàng đầu châu Âu. Ligue 1 mùa 2019/20 thậm chí còn hạ màn vào cuối tháng 4 với chức vô địch được trao cho PSG. Bundesliga thì khép lại vào cuối tháng 6, thời điểm mà Ngoại hạng Anh, La Liga hay Serie A mới tái khởi tranh.

La Liga thi đấu tới 20/7. Ngoại hạng Anh khép lại sau đó 1 tuần. Các CLB của Serie A thậm chí phải 'cày ải' tới tận đầu tháng Tám. Không chỉ kéo dài về mặt thời gian thi đấu, các đội tham dự 3 giải đấu nói trên còn trải qua mật độ thi đấu dày đặc. Điều này ảnh hưởng tới sự chuẩn bị về mặt thể lực (và phần nào đó là tâm lý).

Ngược lại, việc kết thúc sớm giúp các đại diện của Ligue 1 và Bundesliga có nhiều thời gian hơn để chuẩn cho Champions League. Sự công phu chuẩn bị ấy cuối cùng đã mang lại ‘quả ngọt’ như giới mộ điệu đã biết.

Áp lực của sự kỳ vọng

Man City, Atletico Madrid và Barcelona là những CLB được đánh giá cao hơn hẳn các đối thủ của mình trước khi vòng tứ kết khởi tranh. Điểm chung thứ hai: Man City, Atletico Madrid và Barcelona đều ‘khát’ vô địch Champions League hơn hẳn Lyon, RB Leipzig hay Bayern Munich.

Man City và Atletico Madrid đơn giản chưa thể trở thành CLB hàng đầu nếu chưa vô địch Champions League. Trong khi đó, trước mỗi mùa giải vừa qua của Barcelona, Lionel Messi đều ‘tuyên thệ’ về việc bước lên bục cao nhất của giải đấu này.

Khát khao, quyết tâm lớn luôn đi kèm với sự kỳ vọng. Sự kỳ vọng tạo nên sức ép. Sức ép ấy đủ lớn để khiến Luis Suarez không thắng được Manuel Neuer trong tình huống đối mặt hay Raheem Sterling đưa bóng đi vọt xà ngang dù trước mặt chỉ còn khung thành đã bỏ trống của Lyon.

Đối với trường hợp của RB Leipzig, đây là lần đầu tiên họ lọt vào vòng tứ kết nên không đặt nặng vấn đề thành tích. Các cầu thủ dưới trướng HLV Julian Nagelsmann chỉ đặt mục tiêu: tiến càng xa càng tốt. Tâm lý thoải mái cộng với lối chơi hợp lý giúp Leipzig trở thành một trong những ‘hiện tượng’ của Champions League 2019/20.

Thể thức knock-out 1 lượt

Ngoại trừ trận chung kết, các vòng knock-out của Champions League đều diễn ra theo thể thức lượt đi - lượt về. Nhưng thể thức quen thuộc này không còn được duy trì ở mùa giải 2019/20 kể từ vòng tứ kết.

Thay vì có cơ hội sửa sai ở trận lượt về, các đội phải phân định thắng thua trong 2 hiệp đấu (và cả hiệp phụ hay loạt đá luân lưu - nếu có). Sự thay đổi này buộc các đội tham dự cần nhanh chóng thích nghi.

Các đội bị đánh giá thấp hơn hiểu rằng cơ hội đi tiếp của họ sẽ gia tăng đáng kể so với việc phải đá lượt đi và lượt về. Chỉ cần làm tốt khâu phòng ngự và tận dụng sai lầm từ đối thủ, cánh cửa lọt vào vòng trong sẽ mở ra. Lyon hay RB Leipzig đã thành công với các kế hoạch của mình.

Tính bất ngờ trong bóng đá

Bóng đá không chỉ là câu chuyện của ‘mạnh được yếu thua’. Bóng đá đã đang và sẽ luôn là môn thể thao giàu tính bất ngờ. Điều đó góp phần làm nên sức hấp của môn ‘thể thao Vua’ này.

Bayern Munich khiến Barcelona phải nhận trận thua với cách biệt lớn nhất trong lịch sử tham dự Champions League. Leipzig lần đầu tiên lọt vào tứ kết loại Atletico Madrid từng 2 lần thi đấu trận chung kết. Lyon phải mất tới 10 năm mới trở lại vòng đấu dành cho 8 đội cuối cùng khiến Man City - ứng viên số 1 cho chức vô địch, phải nói lời chia tay…

Cúp C1 châu Âu/Champions League đã-đang-và-sẽ tồn tại/xuất hiện những bất ngờ như thế.